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lunes, 27 de abril de 2015

Cosas que valen la Pena: La Mitad Siniestra

De Frente a la Mitad Sinietra


En plan "Películas que me cagaron la vida de chico" volví a ver anoche "La Mitad Siniestra". Film basado en un libro del Dios pagano de esta casa junto a Tolkien, Sthephen King, y adaptada por George Romero en el año 1993. Por ridículo que les pueda parecer he hablado sobre esta película más de una vez en otro sacro ámbito de nuestra familia: El diván. 

A mis 26 años todavía me acuerdo de las pesadillas y miedo y angustia que me daba recordarla de noche por motivos que  (supongo) a usted con toda seguridad no le interesan sobre mí vida, vivencias etc. Pero eso no significa que no haya mucho para decir sobre "The Dark Half" especialmente para quienes nos dedicamos a esa cosa que  damos a llamar "Escribir".







La trama va atrapar a cualquier interesado, aun remotamente, en las letras y algo de Psicología. "La Mitad Siniestra" cuenta la historia de Thad Beaumont, un escritor aclamado por la crítica pero falto de ventas. Por lo que, para hacerse de un buen dinero, Thad inventa un escritor ficticio llamado George Stark y publica con tal seudónimo una serie de best sellers llenos de violencia, horror y sangre que le permiten tener un muy buen pasar económico. Thad no solo se remite al seudónimo. Cuando escribe una historia de "George Stark" se pone en la piel del ficticio y sanguinolento escritor al punto de entrar en un trance que roza la esquizofrenia. Cambia radicalmente su manera de narrar, sus rituales, y su comportamiento para lograr diferenciarse lo más posible de Thad a la hora de escribir.  Sin embargo subsiste en él cierta tristeza  por deberle todo su éxito a ese seudónimo.

Finalmente, un busca vidas descubre que él en verdad es Stark y lo chantajea pidiéndole dinero a cambio de mantener el secreto al publico. Thad habla con su editor y decide "matar" a  George Stark revelando a la prensa que él es el verdadero creador del escritor ficticio y, en una escena bastante grotesca, lo "entierran" junto a la tumba de su madre con una lapida falsa en plan "Que gracioso".



Siendo un Libro de King ya imaginaran lo que pasa. Thad le ha dado tanta vida en su mente y escritura al tal Stark que este adquiere vida con el único propósito de que Thad siga escribiendo sobre él y le de "vida" nuevamente. Stark, la "Mitad Siniestra" de Beaumont va por ahí asesinando de maneras horrendas a un montón de conocidos de Thad. Todos culpan a Thad por los asesinatos pues George tiene su mismo aspecto, tipo de sangre y huellas. En pocas palabras y para no ponernos confusos George Stark es todo lo que Thad Beaumont ha reprimido en su vida liberado de manera brutal. 

Timothy Hutton interpreta a ambos Personajes en esta Película.
Como último dato, la película empieza con un Thad Beaumont haciendo sus primeros pasos en la escritura de joven en los 60s. Y desde que arranca a escribir sus primeras historias le da un muy fuerte dolor en la cabeza que le hace escuchar el canto de cientos de pájaros. Los médicos descubren que tiene un tumor  que se formó a partir  de un gemelo absorbido en el vientre. Le sacan un pequeño diente, un ojo y una nariz que se desarrollaron en su cerebro mientras el vivía.


***
La vi a los siete años, en ese momento si había algo que estaba seguro que no iba a hacer era ser Escritor. Más, con los años ya en la adultes, no pude dejar de identificarme con ciertos momentos de esta película. En los primeros minutos Thad explica a sus alumnos que el escritor de Ficción debe lograr sacar de él todo aquello que en su vida normal reprime, tiene que animarse a trasgredir (siempre en su ficción) todo aquello que teme o sacraliza. De lo contrarió su narración se tornara rápidamente falsa y falta de vida. Lo sintetiza en "Dale las llaves del auto y déjalo correr"

En una de las primeras escenas Thad explica a sus alumnos
la "Dualidad" que existe en el ser humano en todo momento. 

Si hubo un momento en el que tuve muchos problemas en la cabeza (o al menos más que antes ;) fue a partir de mi primera novela Tindar y fue algo inevitable hacer la relación entre la película y este gil que les escribe. Sin embargo me he preguntado anoche si a mis otros amigos escritores les habrá pasado algo parecido. Escribir un libro siempre es un trabajo muy solitario y de encuentro entre el creador y lo creado. Al menos en mi modesta opinión escribir siempre se trata de abrir una pequeña caja de Pandora de donde pueden surgir las cosas más hermosas y conmovedoras de nuestra mente como a su vez las bestias más sombrías que rondan en nuestra psiquis. Es un proceso que, independientemente de su intensidad u oscuridad, uno solo puede salir transformado. Tema al que he dedicado mí ultima novela "Memorias de la Nevada" (este espació ha sido auspiciado por El Otro lado del Círculo)

Creo que es en "ese momento", sobre el teclado, que inevitablemente nos encontramos de frente con nuestra propia "Mitad Siniestra" y nos enrollamos en una batalla que hemos demorado al menos de manera consciente cuando no se esta escribiendo por el temor que nos genera no reconocernos ante el espejó que puede ser cualquier producción artística. Cuando nos damos cuenta que aquella cosa que nos parecía ominosa, extraña, ajena, externa es sino propia e intima se desvanece de los vientos de la psiquis. Se funde y se absorbe, por ende también se neutraliza su poder intimidatorio. 

Con estas (boludeces) palabras finales  recomiendo a todos mis amigos escritores que miren esta película y se animen a preguntarse o contarnos, que maldades les ha hecho su Mitad Siniestra y si se han dejado llevar por ella en el sinuoso, accidentado aunque liberador caminó que supone escribir un libro. 

N/A
Les dejó para el cierre una canción bastante aterradora que aparece todo el tiempo en el Film.


martes, 7 de abril de 2015

Sopa de Dioses, Héroes y Mitos


LUGH

y

Los Hombres que Ríen 

"Muchas veces estallaba en carcajadas sin que nadie pudiera explicarse la razón de su risa..." (...) aun recuerdo que así comenzaba a describirnos al magnificó Merlín el relato anónimo de la colección Robin Hood Editorial Acme S.A.C.I 1963. Si bien esta pequeña entrada no se tratará de Merlin (sobre el cual algún día quizás hablemos) sí se trata de alguien muy parecido a él y, si se me permite mucho más antiguo. Un personaje de la mitología Celta que parece haber dejado una huella tan honda en el mundo de las leyendas y los relatos que casi que todo mago y o sabio  de los relatos clásicos se le parecen de una forma asombrosa. Y habló de nada más y nada menos que Lugh, el Maestro de Todas las Artes. 


Ya muy popular entre los celtas primitivos, Lugh, también conocido como Lugus (El que Brilla/Resplandece) era el protector de los héroes, dios solar y maestro de todos los oficios. Se cuenta que una vez asistió a una fiesta en Tara, la capital del pueblo de Danu para encontrar trabajo en la corte del rey Nuada. Y que allí el portero (en orden de presentarlo apropiadamente al rey) le preguntó al risueño susodicho su oficio. Pues en dicha corte uno debía ser maestro en al menos un solo oficio para ser admitido.Teniendo en cuenta que tal era la corte de nada más y nada menos que de los Tuatha de Danann, esto parecía bastante razonable. 

Para asombro del portero Lugh contestó  que no tenía uno solo, sino más o menos todos los existentes: Herrero, artista, héroe, arpista, poeta hechicero y medico...lo que como C.V era desde ya bastante impresionante y, porque no, arriesgado. Incrédulo, el rey decidió ponerlo a competir con todos los otros maestros Tuatha de Danann. Sin demasiadas vueltas venció al mejor jugador de Fidchell entre ellos. Y de paso inventó una jugada que más tarde sería recordad como (¿Como? ¿Adivinaron?) La jugada de Lugh. Después lo probaron ante el más fuerte de todos ellos Ogma y le venció en un reto de fortaleza sin que se le moviera un pelo. Y por último su gran habilidad a la hora de tocar el arpa dejó a todos convencidos de que, efectivamente, Lugh no hablaba pavadas cuando decía eso de ser "El Maestro de todas las artes". Contentos de tener a semejante portento de su lado, los Tuatha de Danann le aceptaron y desde entonces les acompaño. 

Lugh lidera la Lucha

En estos tiempos los Tuatha de Danann  se encontraban en guerra contra los Fomorianos. Una raza bandolera y de aspecto horrendo. Extirpe maldita con cuerpos de hombres y cabezas de cabra que había invadido Irlanda y sometido a sus colonos a los mayores tormentos. Entre otros que se les entregase dos tercios de los niños nacidos anualmente. Entre estos adecuados caballeros se encontraba Balor. Un Fomoriano con un Ojo que fulminaba todo aquello sobre lo que posaba su mirada dándole una muerte tan repentina como segura. Este gran caudillo era, entre otras cosas el abuelo de Lugh, porque en la Mitología todo tiene que ver con todo...

Los Tuatha de Danann y su rey Nuada ahora se sentían capaces de vencerlos gracias a la confianza que Lugh les otorgaba encontrándose de su lado. Y si era tan bueno en todo ¡entonces que mejor idea que ponerlo al mando de sus brillantes ejércitos! Lugh aceptó el desafió y se aprestó junto con los demás Tuatha de Danann a sacar a patadas de una vez a los Fomorianos y sus horrendos impuestos que socavaban Irlanda. 

La batalla, largamente esperada por ambos bandos, tomó lugar. Y como no podía ser de otra forma, en medio de la sangrienta contienda Lugh fue en busca del tal Balor, abriéndose pasó entre las flechas las armas enemigas seguido de cerca por sus no menos arrojados compañeros. En medio de la cruel lid, Balor se arrojó sobre Nuada y su esposa como una tormenta. Grave debió haber sido tal duelo tan esperado por ambos bandos. Sin embargo, para la desazón y tristeza  de los Tuatha de Danann el Rey y su compañera cayeron  sin vida vencidos ante Balor.




Los Fomorianos se envalentonaron entonces, imaginando que su victoria estaba ya segura arreciaron en su ataque sobre el pueblo de Tara. Balor, henchido de orgullo vio a Lugh que reanimaba a los alicaídos Tuatha de Danann y le salió al encuentro. El Maestro en todas las Artes sabía bien que no podía permitir que este lo atrapara con su ojo mortal. Por lo que tomó una piedra Tathlum y la lanzó a su pérfido ojo antes de que se abriera por completo. El golpe fue tan certero como mortal, Balor se tambaleó aun absorto por lo sucedido y se desplomó en el suelo sin vida.  Confundidos y aterrorizados ante la muerte del gran caudillo los Fomorianos salieron disparados de regresó a su país, con las brillantes espadas y lanzas de los Tuatha de Danann detrás de ellos y Lugh conduciendo el contra ataque como un resplandor cegador que a su paso les hundía en las tinieblas.

***
Lugh también es conocido en la mitología celta por ser el padre de Cuchulainn, otro gran campeón de renombre en los relatos irlandeses. Desde tiempos muy antiguos los hombres con fama en hechos de armas solían considerarse reencarnaciones del mismo. Lugh era venerado principalmente en el festival de Lughnasadh que se celebraba a partir del primero de agosto. En esta fecha se festejaba, se concretaban negocios o se firmaban contratos, como ademas se celebraba la cosecha. Fue también uno de los pocos Dioses celtas en extender su culto hacía la Europa continental. Los Romanos, una vez le conocieron al entrar en contacto con estos pueblos lo asociaban a Mercurio. 




Las características de este personaje, siempre refinado, atractivo y valiente, era el ideal a seguir para los reyes de su tiempo. Pues mostraba no solo una gran valentía en el campo de batalla, sino sabiduría y...pongamosle, "Buenos Modales". Tal arquetipo puede rastrearse hasta personajes de nuestros días más recientes tanto en la literatura como en la industria cinematográfica. Desde Merlín (aunque a este al final no le salieron todas bien que digamos) hasta Juan Sánchez Villa Lobos-Ramirez, el excéntrico y risueño español de Highlander. Esto personajes, aparentemente infalibles, demuestran su poder y temple mostrándose siempre un paso por adelantado a la situación. Sin necesidad de mostrar su gran capacidad en demostraciones de fuerza bruta o bravuconadas y actuando siempre en la medida justa y necesaria. 

Lugh y su fama tambien han derivado en nombres de ciudades actualmente, tales como Londres, Lyon, Ludun, Lougan entre otras.





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jueves, 13 de septiembre de 2012

Al costado del Camino I: Las Banshees

Novedades en el Blog

Llego Septiembre y con el llegan nuevas secciones al Duende Hincha Pelotas para despertar de la larga siesta que se tomo este blog (y este blogero) por el Otro Lado del Círculo, el blog donde comparto mis libros de fantasía y ficción junto a  otras porquerías. 


"Al Costado del Camino" es una sección donde hablaremos de los pueblos de leyenda que se aparecen en el inmenso espectro del genero al que nos dedicamos aquí. Trolls, Elfos, Enanos y otras criaturas de menos fama pasaran por aquí, siempre al costado del camino...

Las Lagrimas de un Hada



De todos los seres feericos que he leído, las Banshees son unas de mis favoritas, por lo que he decidido estrenar este espacio con ellas. La primera vez que me tope con estas doncellas tan particulares fue leyendo el libro "Cuentos de Hadas Celtas" de Rosapini Reynolds, recomendado aquí en una antigua entrada de principios del año pasado, que incluye un interesante glosario donde explica la proveniencia de muchos de los moradores del Sidhe (el mundo de las hadas) y sus alegres y extraños compañeros de la superficie. 

Las Banshees (Ban significa Mujer, Shee Hada), como otro tipo de seres de estos relatos, tienen dos caras. En algunos relatos se aparecen como mujeres de gran belleza, en otros son horribles y malvadas brujas. Eso se debe a que la función de este espíritu  cambia según el relato donde se las encuentre. Sin embargo de una forma u otra su cualidad es anunciar la muerte de un miembro de la familia o clan al cual se apegan. ¡Y como lloran!, largan lamentos y aullidos toda la noche para anunciar que la muerte anda cerca de la familia. 


Estas mujeres Hadas, si son bondadosas,  muestran un inmenso amor por los seres humanos, solamente superadas por las "Lean Banshee", es decir "La Reina de las mujeres Hadas". En Erin (actual Irlanda) las familias solían tener una de estas Banshee a modo de espíritu protector de la familia y se apegan a los hombres toda su vida, pues ellas cuentan con una vida extremadamente longeva, por lo que a a veces se aparecen como horripilantes ancianas. Como hemos dicho antes anuncia con sus lagrimas y llanto el paso a mejor vida de alguno de sus miembros, lamentándose antes y muchos dias depues de ocurrido el deceso. Ademas son buenas para prevenir accidentes. 

Las otra forma de la Banshee es una bruja extremadamente pálida con cabellos grises o blancos muy largos que vagan en los caminos solitarios con sus ojos rojos. En ese aspecto bastante demoníaco buscan alimentarse de almas muy afligidas e incautas que anden por los neblinosos caminos de los bosques. Bajo esta forma también presentan largas uñas capaces de matar a sus victimas incautas.


Sean buenas o malvadas andan aun por ahí, al costado del camino de los Heroes y los lectores en un sin fin de relatos irlandeses o celtas y probablemente sigan allí, bajo las estrellas anunciando alguna desgracia o protegiendo a su familia mientras duerme tranquila en el lecho caliente. 

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jueves, 9 de agosto de 2012

La Era del Asesinato y la Tormenta



Fin del Especial de Mitología Vikinga


La Llegada del Dragón 





Hemos arribado al final del especial sobre los mitos y leyendas del mundo Vikingo. Primeramente quiero agradecerles a todos los que siguieron las torpes reseñas sobre algunas de las cosas que hicieron los Skaldos de esos tiempos tan remotos en las frías tierras del norte de Europa. Para cerrar este ciclo (que tanto disfrute) y abrir otro (que espero sea aun mejor) vamos a hablar un poco sobre aquello que (en mi opinión) nos dejaron los rudos barbudos de Jutlandia y sus alrededores en la fantasía y como podemos sacar ventaja de esto. Claro que mi opinión sera totalmente personal y subjetiva sin aspiraciones de llegar a ser más que una nota en un blog. Para ello me apoyare en Beowulf, el poema anónimo que ha sido un combustible fundamental para las obras y fantasías de otras personas en los años posteriores.

N/A: Esta entrada esta especialmente dedicada a Manuel Velasco (cuyos libros han sido una importantisima fuente de información para este especial) y a Ariel Pytrell, quien me ha enseñado a querer ir siempre un poco más allá y con el cual hemos compartido varias veces algunos de estos conceptos. También a Anna Karine por sus palabras que complementan y encierran el secreto del texto. ¡Que bueno que alguien se anime a enseñarlo y difundirlo Anna!
PD: ¿Para cuando tu libro sobre Mitología Nórdica Ariel? 
***
Comenzare con las palabras sabias de Anna Karine, escritora que trabaja este texto con sus alumno:
"Beowulf es una obra que me encanta releer y trabajar con mis alumnos, porque más allá de un relato épico, creo que es una invitación a encontrarnos con nosotros mismos, a conocernos, camino que transita su protagonista. En el cine no siempre se ha mantenido este mensaje, esta vuelta a los orígenes, pero basta con leer la obra para que esa necesidad nos contagie. Por eso, por su valor literario y por su simbología, creo que merece ser leída y, sobre todo, disfrutada".

Paisajes desoladores, llenos de hielo crujiente y rocas que contienen una mar embravecida. Enormes bosques habitados por criaturas no siempre corrientes, y hasta en aquellas que nos son familiares encontramos un matiz renovado bajo la pálida luz de la eterna luna, siempre acompañada de estrellas centelleantes, pálidas y altas que cuentan una historia.


Allí en el horizonte se levantan las montañas, pobladas de nieve sus puntas, acariciando las nubes, besando los campos a sus pies. Tal vez veamos algún pequeño pueblo no lejos de un río, cristalino y de dulce sonido, donde se pierden en ecos distantes dulces melodías de bardos y Skaldos que nos cuentan una historia...la historia sobre como en un lugar muy, muy lejos (Somewhere Far Beyond) los hombres convivieron con aquello que estaba más alla de su pleno entendimiento. Y quienes están sentados a orillas del fuego crepitante miran nerviosos hacia las rocas del monte, a los espacios entre los arboles o las colinas. Los niños, cuando los adultos vuelven a sus asuntos observan el cielo claro, negro como el terciopelo pero ceñido de plata por la fulgurante luna y se preguntan ¿Que hay detrás del Velo de la noche? ¿Quien le dio ese resplandor blanco a nuestro satélite terreno? ¿Y porque se escuchan sonidos extraños cuando pasamos junto al arroyo? Es probable que ya se pregunten que tiene que ver esto con Beowulf y les dire que tiene mucho que ver.

No es casual quizás que Beowulf tome como protagonistas a tribus y lugares que los Daneses dominaron por algunos años. Pues fue este uno de los últimos grandes pueblos paganos. Cuando todos se comenzaban a acostumbrar por la palabra o por la espada  que este mundo había sido creado por Dios y que todo lo que estaba fuera de él permanecía a Satanás, los hombres del norte irrumpieron en estas culturas para desafiar una vez más este relato, por un breve momento pero de una manera muy intensa.

Aquí no pretendo hablar de cuestiones religiosas, sino simplemente de algo que, a mi parecer es uno de los puntos que hace a Beowulf lo que es, y que Tolkien también menciono en "Los Monstruos y los Críticos" cuando dedico una extensa conferencia a este poema tan aclamado como vapuleado por la critica. El hombre entrando en una época en la cual todo esta a punto de renovarse, o se encuentra chocando entre dos grandes concepciones del universo que lo rodea. Esa especie de ocaso que se produce cuando ambas construcciones se tocan por un segundo antes de que una se devore a la otra. El Twiligth Hall del cual Blind Guardian hace tanta referencia en sus canciones (eligan un disco y lo van a encontrar).

En el poema de autor anónimo esta la particularidad de que el narrador a veces parece posicionarse desde un punto de vista cristiano y en otras ocasiones se desenvuelve como alguien proveniente de las viejas tradiciones Danesas. Aquello no supone en ningún momento la ruptura de la consistencia interna de la Fantasía que se propone, simplemente es y no es difícil tomar el contexto como se nos presenta. Sí, hay un Dios en el cielo, rodeado de ángeles y que guía a los buenos hombres contra las malvadas criaturas de Satan. Pero también hay un Grendel, y una madre ogra y un dragón. En ninguno de los tres podríamos hallar algún indicio de que respondan a analogías de los clásicos demonios del infierno cristiano.

Justamente, el autor anónimo de este poema, nos lleva a preguntarnos ¿Que acaso nos hemos vuelto tan pacatos que si el autor no se define por el paganismo o la Cristiandad eso supone un problema para nosotros hombres del siglo XX/XXI? Algo similar sucede con la mitología Vikinga, en cuyos mitos encontraremos las salidas más descabelladas para plantear la creación de un universo. Nueve mundos que habitan en un árbol, una vaca que da a luz a un gigante y Dioses que no pueden evitar el día del juicio Final, el Ragnarok.

Lo que impresiona de Beowulf es su capacidad para adentrarse en ese Twiligth Hall de la mente de las personas. Ese lugar donde los reyes y los Daneses viven en sus pugnas humanas corrientes, con sus salones de oro y su Aguamiel. Pero donde también los Gigantes construyen una espada única que Dios (el dios Cristiano) ha marcado especialmente para el campeón que derrotara a la horrenda madre de Grendel. Un ogro espantoso que habita en una cueva que precede un aterrador bosque. El mismo lugar donde es posible que un tipo como Loki, aborrecido por todos en el Valhalla, pueda convivir en el paraíso de los Dioses, a veces incluso obrando de bien.

Los mitos de los pueblos del norte tienen la especial capacidad de poder desarrollar en un mismo ambiente historias de cepa muy humana con cuestiones que parecen haber salido de dulces sueños o tenebrosas pesadillas. Esas que de chicos nos hacían despertar sudados y asustados mientras la luz de una luna llena se proyectaba sobre nuestros cuartos. Nos dan la maravillosa virtud de volver a preguntarnos si es posible que un lobo de tamaños siderales como Fenrris pueda ser encadenado. O si aquellos truenos y relámpagos que ciñen el cielo penumbroso puedan ser producto de Thor y sus martillos combatiendo a los gigantes del Jotunheim. Pero no son un monton de alocadas fantasias producto de un viaje generado por hongos u otras drogas. Porque tambien, en ese mismo contexto donde cualquier cosa es posible hay algo que no cambia: El drama humano...

Beowulf por ejemplo no es la clase de personaje que tiene alguna gran pasion por una mujer, un reino o un tesoro y parece que al muchacho nada le preocupa más que andar matando monstruos por ahí. Sin embargo  esta claro que el temor lo toma quizás por primera vez cuando el rey Hrothgar le habla tras entregarle todos los honores por su victoria:

"Él lo controla todo, algunas veces más alla del amor, concede a un hombre gran sabiduría superior a la de sus pares, le otorga un hogar, el placer de una vida serena y le permite controlar una fortaleza y un extenso reino. Aunque el hombre recibe esto con tanta facilidad, que muchas veces, en su ignorancia no piensa que todo ello puede terminar alguna vez"

Beowulf, terminada la mision en el Mead Hall, regresa a su tierra natal donde se convierte en un buen rey tras la muerte de su padre y pasa muchos años en relativa calma hasta que un Dragon despierta por la abaricia de un ladronzuelo torpe que logra robar sólo una copa de oro de su tesoro. La criatura, que hasta entonces mantenía una tregua tasita con los alrededores sale destruirlo todo.

El Drama del tipo de Heroe al que pertenece Beowulf es la vejez. Ya no cuenta ni con las fuerza ni con la detreza que antes, el invierno ha llegado para él como sucedera con todos nosotros. Un tema que Tolkien toma en dos de sus personajes de "El Señor de los Anillos" ,Theoden y Denethor. La decadencia producto del tiempo...que es el unico monstruo que le sobrevive a todos los héroes. Hasta podríamos decir que no es el Dragon quien derrota al héroe sino su condición de humano y de mortal. Es el tiempo lo que vence al héroe en este caso.

Vaya casualidad que algo similar suceda en la mitología Vikinga con las obras de los Dioses y el indetenible Ragnarok, cuando ya su poder sea incapaz de contener las fuerzas del caos que hasta entonces habían logrado mantener a raya a los gigantes.

En la mitología Griega Aquiles muere en su juventud, pues tal era el destino que el había escogido justamente para evitar el devenir que le espera a personas como Beowulf. Hector fallece y no debe cargar con el dolor en vida de ver su amada troya arder en llamas. Sin embargo tanto el príncipe Geata como los Dioses del Asgard deciden permanecer en el stand hasta el final...hasta la era del asesinato y la tormenta, hasta el día del Ragnarok, sea personal o universal. Han de soportar (tal y como los Elfos de la tierra media) el largo peso de los años observando como, a pesar de todos sus intentos, sus obras llegan a su fin aunque con una diferencia nada atrasada para su tiempo.

Beowulf, los Vanir y Aesir, felices moradores del Asgard saben que ese final, aquella gran tormenta de nieve que anegara el mundo o aquel ultimo invierno para el humano príncipe, es sólo el comienzo de otra cosa. Ninguno de estos personajes se echa a llorar en el suelo producto de la desesperanza. Sino que, aunque sea en el ultimo momento, en aquel ultimo destello de vida que les otorgan las Nornas del Yggdrasil alcanzan a entender que nada por bueno, malo, fuerte o rudo que sea durara para siempre. Algun inacuto podria pensar que esto no es mas que un mensaje pesimista o derrotista...pero se equivocan.

El Dragón que acosa el reino de Beowulf es derrotado por el mismo a pesar de herir mortalmente al rey. Contra toda posibilidad el anciano monarca se le mete en la cueva y lo desafía. Aun recordando la advertencia de Hrothgar va mas allá de Aquiles o Hector.  Ha visto todo lo que construyo derrumbarse ante sus ojos y el decide perecer también. Pero el Dragón muere y ya no habrá serpiente alada que pueda acosar a las tribus de germanía...su legado es la paz y la posibilidad de recomienzo. Al igual que en el Ragnarok, a pesar del trémulo combate entre gigantes y Dioses dos hombres escogidos por ellos sobreviven para retornar al Midgard y regarlo de providencial vida. Sólo que, al igual que los súbditos del príncipe nórdico, con la enseñanzas del pasado como ventaja a sus predecesores.

Con estas reflexiones sobre Beowulf y la mitología nórdica llegamos al final de este ciclo. Ha sido un enorme placer para mi poder compartir estas cuestiones con ustedes y he intentado en estas entradas darle un lugar distinto a los relatos de los Skalds de el que se le suele otorgar en otros lugares. Lo que atrapa de sus relatos, en mi opinión  no es solo la aparición de criaturas tan extrañas como aterradoras o la gran cantidad de acción que pueden albergar sus leyendas. Sino más bien como estas van relacionándose con la condición humana de sus protagonistas, una particularidad que en mas de 1000 años seguimos compartiendo con sus anónimos creadores. Tal y como el final del Raganarok, nosotros, muchos años después podríamos aprender de nuestros antepasados y comprender que "Todo lo que esta sujeto a un comienzo esta sujeto a un cesar" y así no morirnos de angustia preguntándonos cuanto tiempo vamos a "ser", "pertenecer" "ganar" "perder" o "trascender"en un mundo donde nuestras vidas son tan efímeras como una gota de roció sobre la hoja de una palmera que se evapora con el primer rayo de sol. Un mundo donde la Era del Asesinato y la Tormenta es personal y cíclica, dándonos la ventaja de enfrentarnos a los gigantes una y otra y otra y otra vez hasta que la experiencia nos lleve a vencerlos...¿Para siempre?




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PARA DESPEDIRNOS, "El" Tema de Blind Guardian sobre estas cuestiones.

domingo, 15 de abril de 2012

Sopa de Dioses, Heroes y Mitos

Especial de Mitología Nórdica IV

Loki y sus engendros

Tal vez sea uno de los personajes más extraños y difíciles de encuadrar en el panteón de Dioses Vikingos. Loki, el Dios del fuego, representa todas las cosas malignas que puede llevar en sí una persona o una deidad. Siempre engañando y confundiendo todas las buenas acciones, aunque también a veces ayudando a los señores del Valhalla a solucionar muchas situaciones difíciles.

Hijo de dos gigantes, Farbauti y Laufey, a Loki se le atribuye el reinar sobre el  fuego. Y queda bastante claro que no fue una elección al azar otorgarle este elemento, tan capaz de hacer maravillas como verdaderos desastres. Estas dos caras marcaran los actos del Dios a lo largo de todos los relatos en los que se hace presente. 




Al parecer las características tan malvadas que se le arrogan fueron introducidas un tiempo después. Pues Loki es una de las deidades más antiguas de los vikingos y en un comienzo era tomado como una potestad bondadosa y bella. Luego aquella hermosura le sirvió como herramienta a la hora de engañar a los demás compañeros del Asgard. 

A pesar de ser malvado, Loki vivía en el Valhalla

Si bien nadie lo quería en el Midgard o en el Valhalla, se le tenía permitido vivir allí cuanto quisiera, pues logró por medio su inteligencia convencer a Odin para que este lo nombrara su hermano de sangre. Y a pesar de todas las travesuras (inocentes y no tanto) que Loki llevaba a cabo día y noche no se lo podían sacar de encima. Ademas de pasearse a sus anchas por las tierras de los Dioses, Loki se unió a la diosa Sigyn con la cual tuvo dos hijos, conocidos como Nari y Narvin. 


Sin embargo su progenie más espantosa (y que tomara un lugar principal en los echos del Ragnarok) vendrá de su casamiento con una giganta llamada Angerboda.

Del vientre de aquella mujer emergieron tres horrendas criaturas: el tremendo y fiero lobo Fenrir, el cual se trató de encadenar muchas veces sin éxito debido a la maldad y voracidad que vivía en el. Este lobo muy probablemente halla inspirado luego a Tolkien cuando creo a Cacharoth, el gran perro de Angband que aparece en El Silmarillion. Así como este monstruo dejó manco a Beren, Fenrir haría lo propio con Tyr cuando este arriesgo su mano para atarlo definitivamente. 

Luego llego Jormungand, una serpiente tan grande que podía envolver al mundo sólo con morderse la cola. Este reptil fue rápidamente expulsado del valhalla y condenado a vivir bajo las aguas del Midgard, donde años más tarde Thor intentaría pescarla sin éxito. 

Y por ultimo Hel, una espantosa mujer con la mitad de su cuerpo tomado por la podredumbre de la muerte. Tan horrenda era la pobre muchacha que los Dioses la enviaron a un lugar que lleva su propio nombre "Hel". Este era el recinto donde iban a parar los hombres y mujeres asesinados, quienes fallecen por obra de la enfermedad o la vejez. Aunque es posible que el "Hel" fuera en verdad un lugar para los que habían llevado una vida poco virtuosa y entregada al crimen. 

Los Vikingos no levantaron ningún santuario a Loki y era muy aborrecido por todos. Sin embargo es probable que su aparente "impunidad" dentro del Valhalla fuera una forma de manifestar que el engaño, la traición y el egoísmo pueden hacer sucumbir hasta a los hombres de mayor condición y que siempre es bueno tenerlo presente, para de esa forma  mantenerlo vigilado. 




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viernes, 6 de abril de 2012

Sopa De Dioses, Héroes y Mitos

Especial de Mitología Nórdica III

¡Rayos y Centellas!

Thor

 Terror de los gigantes



Su martillo lo hace fácilmente reconocible en cualquier pintura o ilustración. Algunas veces se le agrega un casco alado y por lo general (en la actualidad) se lo retrata como un rubio de profundas facciones germánicas. Grandote y valiente, el dios del trueno, la deidad más famosa del Valhalla, se ganó el corazón de los antiguos pueblos del norte durante la era vikinga y aun simpatizamos con el. 


Hijo de Odín y Jold (la madre tierra) Thor era representado por un hombre muy grande de cabellos y barba colorada, de profundos y centelleantes ojos verdes, aunque estos cambiaban a color rojo cuando se enfadaba.  Su tremenda figura podía ir acompañada de una corona de estrellas o llamas de un ardiente fuego. Tal vez dependiendo su humor, pues si bien Thor es considerado un Dios bondadoso, al parecer era dueño de un carácter un poco fuerte cuando alguien quería pasarse de listo con el. Y era mejor no hacer enfadar al tipo del martillo.  Volaba en un carro tirado por dos cabras y tuvo un sin fin de aventuras reventando diferentes gigantes del Jothunheim.

Era el mas fuerte de todos en Asgard, exceptuando tal vez a su padre, llevaba siempre un cinturón que multiplicaba sus fuerzas llamado Megingjord y un martillo conocido con el nombre de Mjollnir, ambos elementos mágicos forjados por los enanos. En el Valhalla tenía un palacio, Bilskirnir donde iban a vivir quienes no habían fallecido en batalla pero que transitaron una vida honrada. Por este tipo de cosas el hijo de Odín se ganó el amor del hombre común de aquella época.

Thor regía sobre muchísimas cuestiones: Era el señor de la guerra y del combate violento. Se solía recurrir a él para una pronta sanación de una enfermedad. Cuando era necesario consagrar Runas o buscar una mayor fertilidad para el campo. Al ser ademas el dueño del trueno y de los relámpagos los granjeros eran sus mas numerosos seguidores. 

Los marineros y expedicionarios vikingos le tenían un profundo respeto, pues era quien controlaba las condiciones climáticas. Dependía de Thor otorgarles o no un viaje seguro y apacible a su destino. Para un pueblo como el Vikingo, que revolucionó la forma de moverse por el mar, esto era indispensable. Como también llevar en el cuello un amuleto con forma de martillo para que les proporcionara buena suerte. Dato que no se le escapo a Bernald Cornwell en su novela "Northumbria".


Otro de los momentos de la vida cotidiana donde Thor tenía preponderancia era en las cuestiones legales o judiciales. Cuando los pueblos nórdicos celebraban la "Thing", que era una suerte de asamblea donde se resolvían las disputas entre miembros de la comunidad, nombraban al Dios en su inicio. Ademas de llevarla a cabo los jueves, que era su día de la semana; el Thorsday, del cual deriva el actual Thursday en el calendario anglosajón.

Lo que hizo a Thor tan popular no fue solamente su gran fuerza u heroísmo cuando de matar gigantes se trataba (lo cual era algo así como un deporte para el rudo hijo de Jold) Sino que era la figura divina que estaba siempre pendiente del hombre simple. Marineros, guerreros y granjeros llevaban aquel martillo para recordarse que él siempre estaría cerca, no por nada es el Dios del Valhalla sobre el que más leyendas y relatos se han encontrado hasta hoy. 



En la actualidad la figura de este dios sigue muy presente tanto en los cómics como en los libros para niños. En la mayoría de los suplementos educativos sobre los Vikingos se suelen exponer todas las mágicas hazañas del señor del trueno. Tiene un aire maravillosamente especial en estos relatos, como cuando se disfraza de mujer para engañar a un gigante y recuperar el martillo que lo distingue, o luchando contra la terrible serpiente  Jormungandr cuando intenta pescarla. Y me animo a decir que así sera por muchos años más, pues puede que (como todos en el Valhalla) no haya podido escapar del fatal Ragnarok, mas en nuestras mentes, cuando oímos un trueno o vemos un lacerante relámpago recordamos su nombre.


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lunes, 2 de abril de 2012

Sopa de Dioses, Héroes y Mitos

Especial de Mitología Nórdica II

La ultima Visión

La Cabalgata de las Valkirias


Las Valkirias son, sin lugar a dudas, unas de las criaturas más famosas de la mitología Nórdica. Su sombría combinación entre exultante belleza y destreza guerrera es una característica que atrae a muchas personas alrededor del globo. A lo largo del tiempo las hijas vírgenes de Odín se han transformado en un símbolo de fuerza y de valentía que se ha reproducido en un sin fin de obras de todos los géneros.

Su nombre significa "las que elijen quienes van a morir" o "las que escogen a los muertos"en antiguas lenguas Germánicas. Al parecer en un comienzo eran seres muy oscuros que fueron siendo suavizados en los mitos Nórdicos hasta encontrar la forma con la cual las relacionamos actualmente, es decir: Mujeres de una belleza indecible que cabalgan en caballos alados en dirección al sol sobre
 los campos de batalla escogiendo a los guerreros
que llevaran al Valhala. 

Las Valkirias también cumplían el rol
de protectoras en el combate. 
Estas mujeres tenían dos tareas principales. La primera era instruir a los guerreros en las artes del combate y protegerlos durante la contienda, estando invisiblemente a su lado en cada momento. La segunda era, como dijimos anteriormente, escoger a los mas bravos y rudos luchadores para, una vez muertos, llevarlos al Valhalla. 

Se supone que más de una vez, Odín suscitaba la furia entre dos grandes bandos de valerosos combatientes. Entonces, cuando los blondos rudos del norte iban a descascarse la cabeza entre ellos, el señor de Asgard enviaba a sus hijas a que recogieran las almas de los más valientes caudillos para que estos formaran parte del ejercito que se acantonaba en el Asgard para el día del Ragnarok.







Cuando el escogido moría, su alma se separaba de su cuerpo, y ya en este estado era capaz de ver a las Valkirias volando sobre el terreno de la batalla, con unas armaduras tan relucientes que solían relacionar a estas con "Las luces del norte", que (se supone) el guerrero veía cuando su muerte se aproximaba. 

El Bifrost era el puente del Arcoiris que conectaba el
Midgard con el Valhalla. Su puente era custodiado
por Heimdall
En fin, una vez finado el combatiente, una de estas chicas vendría a recogerlo para montarlo en su caballo alado y conducirlo hasta el cielo.  En dicha montura atravesarían el gran Bifrost, un puente de arcoiris que conectaba el Midgard (la tierra de los hombres) con el Valhalla. (ver ilustración en la entrada anterior)

A las puertas del tremendo palacio de los Poderes, la Diosa Freya, que era la patrona de la fertilidad y el amor, decidiría si el hombre ingresaba a los salones del Valhalla o si lo llevaba al Folkvang, la residencia de esta ultima.

Esta decisión dependía básicamente de la forma en que el hombre había muerto y de que manera había transitado su paso por la tierra. Debido a esto era tan importante para los Vikingos morir en combate, pues de esa forma accederían al mas grande de los honores en el paraíso. El cielo para aquellos que morían producto de la enfermedad o la vejez se cree que no era un mal sitio, pero desde el punto de vista Vikingo seria seguramente muy aburrido. Y de no fallecer en combate se perderian, sin duda, de la arrolladora cabalgata de las Valkirias. 
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